Guida a Labuan Bajo, Gateway to Indonesia’s Komodo Dragons

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Situata sulla punta occidentale di Flores, in Indonesia, la polverosa città di Labuan Bajo è il punto di partenza per l’accesso alla lucertola più scontrosa del mondo: il drago di Komodo. Labuan Bajo – spesso scritto Labuanbajo – è un’accoglienza approssimativa per la maggior parte dei visitatori di Flores.

Sebbene non sia completamente privo di un fascino sporco e battuto, la vera attrazione per Labuan Bajo è la promessa di un’avventura in stile indonesiano. Pipistrelli giganti, lucertole carnivore e persino acque piene di squali promettono incontri per far funzionare nuovamente le ghiandole adrenaliniche. I subacquei esperti affrontano le pericolose correnti per approfittare dei giganti marini che si muovono tra l’oceano indiano e quello pacifico.

Visita al Parco Nazionale di Komodo

Sebbene possieda un fascino sgangherato, Labuan Bajo è principalmente solo un hub per visitare il Parco Nazionale di Komodo, dove attendono rari draghi di Komodo e alcune delle migliori immersioni al mondo.

Il Parco Nazionale di Komodo è stato dichiarato Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO nel 1991. È richiesto un pass di tre giorni per le immersioni o per vedere i draghi su Komodo e Rinca.

Vedere i draghi di Komodo

Membri della famiglia dei monitor, i draghi di Komodo sono innegabilmente le lucertole più pericolose sulla Terra. Una visita a Komodo o all’isola di Rinca può essere organizzata a pagamento tramite il tuo alloggio a Labuan Bajo. In alternativa e meno sicuro, puoi negoziare e noleggiare una piccola barca in modo indipendente per una delle isole. Le correnti oceaniche che turbinano tra i numerosi frammenti dell’isola metteranno alla prova i nervi anche di capitani di barche esperti, per non parlare dei passeggeri!

Mentre la maggior parte dei tour visita l’isola più popolare e affollata di Komodo, hai molte più possibilità di vedere i draghi di Komodo allo stato brado su Rinca (pronunciato “reen-chah”) dove 1.300 dei 5.000 draghi del mondo chiamano casa. Alcuni negozi di immersione organizzeranno una visita all’isola durante il tempo di superficie tra le immersioni.

Immersioni in subacquea

Guida a Labuan Bajo, Gateway to Indonesia's Komodo Dragons

Mentre le correnti più calde e più fredde turbinano alla convergenza degli oceani Indiano e Pacifico, la diversità della gigantesca vita marina nel Parco Nazionale di Komodo è sbalorditiva. Balene, mante, delfini e squali vengono per approfittare dell’acqua ricca di plancton, tuttavia le correnti pericolose possono sfidare anche i subacquei esperti.

Nel 2008 un gruppo di sommozzatori è stato spazzato via a più di 20 miglia dal loro sito di immersione ed è stato costretto a respingere i draghi di Komodo durante la notte sull’isola di Rinca fino a quando non è stato salvato.

Alloggi

Il piccolo Labuan Bajo è abbastanza impegnato durante l’alta stagione da rendere difficile trovare una stanza. Mentre alcune opzioni di alloggio sono costruite su una collina prominente in città e hanno una vista eccellente sul mare, la maggior parte è a malapena sopra lo squallore.

Il sempre affollato Gardena Hotel è un luogo popolare per i viaggiatori in economia. Uno splendido ristorante e bungalow con vista sul mare rendono l’atteggiamento inospitale del personale che vale la pena tollerare! Per i viaggiatori con un budget limitato, il Jayakarta Suites è un hotel di lusso con camere per circa $ 100 a notte.

Isola di Kalong

Conosciuta anche come “Flying Fox Island”, l’isola di Kalong è a circa un’ora da Labuan Bajo. I pacchetti per lo snorkeling spesso fanno soste qui al crepuscolo per assistere a sciami di pipistrelli della frutta giganti che escono contemporaneamente dalle grotte: uno spettacolo che ti farà accapponare la pelle.

Intorno a Labuan Bajo

Labuan Bajo è certamente abbastanza piccola da poter essere esplorata a piedi, tuttavia sono disponibili bemos (minivan) e taxi per motociclette. Il minuscolo aeroporto si trova appena fuori città; camioncini e bemos trasportano persone da e per l’aeroporto. Un bancomat, spesso senza contanti, è disponibile presso la BNI Bank su Jalan Yos Sudarso. I tassi di cambio di denaro sono terribili; andate sul sicuro e portate abbastanza contanti prima di arrivare a Labuan Bajo.

Per una mappa e informazioni sui draghi di Komodo, sulla strada principale per l’aeroporto si trova un piccolo ufficio di informazioni turistiche. L’ufficio chiude alle 14:00

Arrivarci

Labuan Bajo si trova sulla punta occidentale di Flores nelle isole Nusa Tenggara in Indonesia. La maggior parte dei turisti arriva a Labuan Bajo in barca da Lombok o con un volo interno da Bali.

  • Aereo: un certo numero di voli nazionali con i vettori locali dell’Indonesia servono Labuan Bajo da Denpasar. Questi voli, che devono essere prenotati di persona dagli uffici satellite o in aeroporto, vengono spesso cancellati o presentano problemi meccanici. Merpati, Transnusa e Indonesia Air Transport fanno volare piccoli aerei sia verso Labuan Bajo che verso Ende nella catena di Flores.
  • Barca: molti viaggiatori con zaino e sacco a pelo e viaggiatori in economia scelgono di fare una crociera in barca di quattro giorni da Lombok a Labuanbajo. Sebbene non siano lussuose o comode (i passeggeri dormono sui tappetini), queste barche interrompono il lungo viaggio con snorkeling, feste e soste in spiaggia. Lo scenario lungo il litorale è bellissimo. Una serie di operazioni imprecise a Senggigi offrono viaggi da tre a cinque giorni, tuttavia, Perama è l’azienda leader con il miglior record di sicurezza. Sebbene le barche funzionino ancora, fare una crociera durante la stagione delle piogge può essere pericoloso.
  • Autobus: i turisti che percorrono la tortuosa e ardua autostrada attraverso Flores fanno scalo tipicamente a Ruteng prima di proseguire per altre quattro ore fino a Labuan Bajo. Gli autobus devono essere prenotati in anticipo; assicurati che l’autista ti lasci a Labuan Bajo e non al terminal degli autobus di Garantolo a sei miglia fuori città.

Mentre sei a Flores, prendi in considerazione la possibilità di visitare i laghi Kelimutu, uno dei luoghi fuori mano del sud-est asiatico.